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Qu’est-ce que le corail des mollusques ?

Cet escargot de mer est à peine plus gros qu’un pois et flotte dans le plancton de la mer. Mais comme le démontre cet enregistrement, il montre déjà les premiers épisodes d’acidification des océans : sa coquille présente une fissure et est plus mince que la normale. La cause est l’eau de mer, devenue plus acide, dans laquelle il y a moins de matériaux de construction pour les coquilles de chaux de ces organismes.

Les océans sont des tampons importants dans le système climatique. Parce qu’ils absorbent la chaleur et compensent une partie du changement climatique. De plus, les océans absorbent également de grandes quantités de gaz à effet de serre de dioxyde de carbone provenant de l’air. Toutefois, cela n’est pas sans conséquences pour l’océan. Lorsque le dioxyde de carbone se dissout dans l’eau, de l’acide carbonique est produit, ce qui réduit le pH des océans, l’eau de mer devient plus acide.

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L’acidification touche également les escargots à aile

Pour de nombreux animaux marins, cette acidification rampante des océans a de graves conséquences. C’est ainsi que les coraux, calcaires et les autres formes de coquilles n’absorbent plus suffisamment de chaux pour leurs squelettes et leurs coquilles de l’eau. En raison de l’environnement acide, l’eau de mer ne contient plus suffisamment de carbonate de calcium, le matériau de construction des coquilles de chaux de ces organismes. Outre les coraux, les victimes comprennent des larves de moules, des escargots de mer et des oursins.

Cet escargot à aile et ses proches sont également particulièrement touchés. Ces petits escargots de mer se trouvent dans les eaux libres de toutes les mers et se trouvent généralement dans les couches supérieures de l’eau. Là, ils se nourrissent de plancton. Avec l’aide de leur pied étendu en deux lobes semblables à des ailes, ils peuvent nager activement dans l’eau.

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Océan Arctique

Mais l’une des zones d’origine de ces escargots marins pourrait bientôt devenir inhabitable pour eux. Après tout, selon une étude récente, l’océan Arctique pourrait absorber 20 % plus de CO2 d’ici la fin du siècle que attendus jusqu’ici sur la base des modèles climatiques. « Il en résulte une acidification nettement plus importante, surtout à une profondeur comprise entre 200 et 1 000 mètres », explique Jens Terhaar du Centre Oeschger de recherche sur le climat de l’Université de Berne.

Cela serait fatal pour les escargots à aile, mais aussi pour d’autres créatures marines. « Nos résultats suggèrent que l’adaptation des mollusques à l’acidification dans l’océan Arctique devient de plus en plus difficile », déclare le co-auteur Lester Kwiatkowski de l’Université de la Sorbonne. Si ces animaux sont perdus dans la chaîne alimentaire, cela aura probablement un impact négatif sur l’ensemble de la chaîne alimentaire, y compris les poissons et les mammifères marins. (Nature, 2020 ; doi : 10.1038/s41586-020-2360-3)

Source : Université de Berne

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Océan Indien
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