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Qui a créé l’Angleterre ?

La Première Guerre mondiale présente un dilemme au roi britannique George V, car elle a des racines allemandes. Afin de sauver la couronne, il a donné un nouveau nom à sa famille en 1917 : Windsor

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Texte : Joachim Telgenbüscher

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C’est la pire guerre des Britanniques a dû faire l’expérience jusqu’à présent, et l’ennemi se cache partout. Même à la maison. Les sujets de Sa Majesté George V en sont convaincus, et c’est pourquoi ils traquent des agents allemands qui auraient fait leur méfait sur l’île en masse.

Elle s’empare de la paranoïa peu après le déclenchement de la guerre en août 1914. Rien qu’à Londres, la police suit environ 1000 indices par jour. Bien qu’il n’y ait pratiquement pas d’espions allemands actifs au Royaume-Uni, les citoyens voient la main de l’empereur à l’œuvre partout. Comme ils dévorent des livres sur les prétendues machinations du renseignement allemand, des saboteurs, des espions et d’autres sbires. Leur haine est alimentée par les nouvelles d’horreur du front. Les Allemands y ont exécuté plusieurs fois des civils lors de leur ascension en Belgique et ont ainsi obtenu un surnom sombre du point de vue de leurs adversaires : les Huns.

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Avec le naufrage de la « RMS Lusitania », L’hostilité à l’égard de l’Allemagne a atteint son sommet en 1915

En mai 1915, lorsqu’un sous-marin de la marine impériale a coulé le bateau à vapeur à passagers britannique « RMS Lusitania » au large de la côte irlandaise et envoie environ 1200 personnes à leur mort, l’anthropisme a atteint son apogée. La presse en particulier décourage maintenant toute retenue : « J’appelle à une vendetta », écrit Horatio Bottomley, rédacteur en chef du journal « John Bull ». À « une vendetta contre tous les Allemands du Royaume-Uni, qu’ils soient naturalisés ou non ». Des milliers de « ces sauvages » se trouvaient dans le pays.

En fait, les quelque 60 000 Allemands constituent la deuxième plus grande minorité nationale du royaume. Aucun d’entre eux ne demande à Bottomley d’être autorisé à vivre plus longtemps en Angleterre. « Aucun magasin, aucune usine, aucun bureau, aucune profession » peut leur être ouvert. La « lèpre morale de la tribu » à laquelle ils appartenaient doit être vue à tous. être dirigé.

Il n’y a pas de mots : des émeutes se produisent dans tout le pays en mai 1915. 2000 maisons sont endommagées uniquement à Londres, la foule pille 150 boulangeries allemandes et y laisse un chaos dépoussiéré. Dans de nombreux endroits, les Allemands sont poursuivis dans les rues, moqués et battus. La foule arrache même ses vêtements ou essaie de les noyer dans des drats de chevaux.

Photo (C) : alliance image dpa Les émeutes antiallemandes à Londres 1915

Les victimes de la violence sont des serveurs, des coiffeurs, des bouchers, des médecins et des banquiers. Ce sont des familles qui ont souvent quitté leur patrie allemande il y a des décennies pour bâtir une vie meilleure en Angleterre.

Les racines allemandes des royales

Ce sont des familles comme les royales. Parce que, sobrement, le roi George V et son clan ne sont que les migrants les plus prospères de tous. Depuis le mariage de la Reine Victoria et le prince allemand Albert en 1840, la dynastie britannique porte son nom de famille : Saxe-Cobourg et Gotha.

Mais ses racines allemandes vont beaucoup plus loin. Lorsque la ligne royale a menacé de sortir au début du XVIIIe siècle, les Britanniques avaient rapidement importé un parent protestant : Georg, l’électeur de Hanovre. Ses descendants sont devenus natifs de l’île au fil du temps, mais ils ont continué à obtenir leur femme d’Allemagne. En retour, les filles de la famille royale anglaise étaient mariées à des nobles du continent.

Résultat : Au cours des dernières années de paix avant la Première Guerre mondiale, l’arbre généalogique des royales britanniques a longtemps été inextricablement entrelacé avec d’autres dirigeants européens.

Photo (C) : United Archives – Internationalimago En rendant visite à son cousin Wilhelm II (à gauche), Georg V porte un uniforme allemand avec une capuche en cornichon en 1913

Le L’empereur allemand Wilhelm II, par exemple, est un petit-enfant de la reine Victoria, de sa sœur Sophie, la reine des Hellènes. Et Alix von Hesse-Darmstadt, le cousin de George V, un autre petit-fils de Victoria, a épousé le jeune tsar russe Nicolas II.

La guerre mondiale transforme les membres de la famille en adversaires de guerre

Les nobles parents se connaissent bien, vous vous retrouvez régulièrement lors de funérailles, de mariages et de régates de voile. La guerre mondiale, qui équivaut à un drame familial pour les têtes couronnées, ne peut empêcher leur proximité personnelle entre elles. Les cousins se battent maintenant les uns les autres. D’un côté, l’empereur allemand Wilhelm II, de l’autre, le tsar Nicolas II et le roi George V.

Photo (C) : images DDP Pendant la Première Guerre mondiale, une guerre de position sanglante fait rage en France. À l’été 1916, les Britanniques lanceront une offensive majeure sur la Somme pour briser les lignes allemandes percer. Cela se termine par un désastre : près de 20 000 hommes meurent le premier jour. L’attaque sera annulée en novembre. Le roi George V a perdu plus de 400 000 soldats, pour rien

Pour le monarque britannique, le conflit est « une catastrophe terrible », mais « pas de notre faute ». En signe de solidarité avec ses soldats, il se dispense de l’alcool, des repas somptueux et de la magnifique cérémonie de cour. Bien sûr, il ne peut apaiser l’humeur anti-allemande toujours plus forte de son empire.

L’une de ses premières victimes est le chef de la Royal Navy, le prince Ludwig von Battenberg. Né en Autriche, il est issu d’une ligne secondaire de la maison dirigeante de Hesse et est un sujet britannique depuis l’âge de 14 ans. Il ne fait aucun doute sur la loyauté du « First Sea Lord », mais les journalistes lancent une campagne contre lui. Il manque soi-disant « une hostilité zéleuse contre le Les Allemands » qui en ont besoin maintenant. Battenberg démissionne à l’automne 1914.

Photo (C) : Interfoto Ludwig von Battenberg est victime d’un sentiment anti-allemand en 1914 et démissionne

Je suis peut-être ennuyeux, mais je ne suis plus un étranger maudit.

Roi George V (1865-1936), roi du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d’Irlande Et le roi lui-même est désormais de plus en plus exposé aux critiques. Un monarque qui porte un nom allemand n’a-t-il pas forcément de sympathie pour les Allemands ? Lorsque l’accusation de se prononcer sur un « tribunal étranger et ennuyeux », Georg rejette la rude : « Je suis peut-être ennuyeux, mais je ne suis plus un étranger maudit.

» Sa Majesté a raison. Le royaume insulaire n’a pas eu de roi plus britannique que lui depuis longtemps. Il ne suffit pas que Georg V soit le premier dirigeant depuis les années 1830 sans anglais Akzent parle (d’autre part, il pense que l’allemand est une « langue hideux »). Il a également traversé une carrière impressionnante dans la Royal Navy, peut-être l’institution nationale la plus importante. Avant que le devoir ne l’appelle héritier du trône, Georg avait servi lui-même de cadets de la marine à capitaine d’un cruzer blindé. Aucun autre roi n’a jamais vu autant de régions de l’Empire de ses propres yeux.

Georg — Le maître de la « lèvre supérieure rigide », mais pas la plus brillante

Mais surtout, Georg est un maître de la « lèvre supérieure raide » (littéralement : « lèvre supérieure raide ») — le mélange légendaire de ténacité et de maîtrise de soi que les Britanniques aiment tant. La devise du monarque : « Les marins ne sourient pas en service.

» Il se consacre à ses fonctions dans les disciplines et le fer ainsi que ses passe-temps, notamment la chasse, la voile et la collecte de timbres. Il transforme la science et les beaux-arts en rien. « Vous devriez tirer sur les gens qui écrivent des livres », a-t-il dit un jour. Le chancelier du chancelier et plus tard Premier ministre David Lloyd George a décrit un jour le roi comme un gars gentil qui « mais Dieu merci n’a pas grand-chose dans la tête ».

Plus la guerre dure longtemps, plus la pression exercée sur Georg sera importante. Il n’y a toujours pas de victoire en vue au troisième printemps de la guerre, au contraire. Les Allemands ont maintenant déclaré la guerre sans restriction des sous-marins pour affamer l’île. Et ils semblent être couronnés de succès : au printemps 1917, la flotte impériale coule en moyenne 13 navires par jour. Si les choses se passent comme ça, les Britanniques le savent, alors ils risquent de perdre.

La peur de la couronne

Bien sûr, il y a aussi des raisons d’espérer, comme la déclaration de guerre américaine en avril 1917, mais l’allié de l’Est vacille pour cela. En Russie juste avant Les révolutionnaires ont forcé le tsar Nicolas II à l’abdication. La crainte de Georg de perdre sa propre couronne est maintenant si grande qu’il refuse d’accorder l’asile à son cousin déchu. Il ne veut pas provoquer la main-d’œuvre. Son inquiétude est tout à fait justifiée, car les grèves ne cessent de secouer les usines du Royaume.

Une lettre du célèbre écrivain H.G. Wells apparaît dans le « Times » du 21 avril, ce qui intensifie la peur du monarque. Wells appelle « les gens qui pensent dans la société britannique » à prendre des « mesures sans équivoque » pour montrer au monde « que notre esprit est complètement contre le système dynastique qui a décliné et aigri l’esprit de l’humanité depuis si longtemps ». La feuille de masse « John Bull » affiche un avertissement encore plus drastique : « Les peuples sont meilleurs que les rois ; la démocratie est plus grande que n’importe quelle dynastie.

» Le plus embarrassant cependant : de Au printemps 1917, des bombardiers allemands apparaissent à plusieurs reprises au-dessus de Londres et terrifient la population. Les avions mortels partagent leur nom, « Gotha », avec la famille royale de tous les lieux (ils sont fabriqués dans la ville de Thuringe, qui appartenait autrefois au pays natal de la dynastie). Après une attaque particulièrement violente en juillet 1917, au cours de laquelle 57 personnes sont mortes, une foule en colère se déplace une fois de plus dans la capitale anglaise, écrasant les boucheries et les boulangeries allemandes. Le moment est venu de rompre avec l’héritage étranger et d’obtenir un nouveau nom pour vous-même.

Un changement de nom comme un geste génial

Mais comment devrait-on appeler la famille à l’avenir ? Une solution envisagée par les experts du Royal Heralds Office est de relancer le titre d’une dynastie disparue. Que diriez-vous des filets de plantation qui ont régné l’Angleterre au début de l’ère moderne ? Trop sans chance. Les Tudors autour du meurtrier Henry VIII ? Trop brutal. Les Stuarts qui ont été expulsés du trône deux fois au XVIIe siècle ? Trop incompétent. Même la petite « Angleterre » imaginative est un nouveau nom de famille pour une courte période. En fin de compte, le secrétaire privé du roi, Lord Stamfordham, a eu l’idée de sauver. Il suggère « Windsor » — après l’imposant château qui se trouve au-dessus de la Tamise à environ 35 kilomètres à l’ouest de Londres.

Le changement de nom est un coup de génie : il laisse beaucoup de choses identiques à l’ancienne et pourtant tout change. C’est un « rebranding » parfait pour utiliser un terme de marketing moderne : le produit reste le même, mais il est chargé de nouvelles associations plus positives.

La maison et la famille Windsor sont « nées » le 17 juillet 1917

Le château de Windsor, avec son immense tour ronde, représente non seulement une monarchie défensive, mais aussi un monument de la Grande-Bretagne. traditions. Contrairement au palais de Buckingham, qui n’est devenu une résidence officielle sous la reine Victoria, Windsor est relié à la couronne depuis des siècles. Créé par Wilhelm le Conquérant au XIe siècle, le château a été continuellement agrandi par ses successeurs. Chaque règle a résidé ici au moins temporairement. Et la reine Victoria est enterrée dans le parc.

Photo (C) : livre Aucun autre château du royaume n’est plus étroitement lié à l’histoire britannique que le château de Windsor, à l’ouest de Londres.

Le 17 juillet 1917, il a été annoncé : « Par le pouvoir de Notre volonté royale et de notre autorité royale, nous déclarons par la présente que notre maison et notre famille devraient désormais être connues sous le nom de maison et de famille Windsor. Nous annonçons également que nous, nos descendants et tous les descendants de Notre grand-mère Victoria, sujets de ce royaume, renonçons aux rangs, aux titres, à la dignité et pour décerner des prix des ducs et duchesses de Saxe et des princes de Saxe-Cobourg et de Gotha. Il en va de même pour tous les autres rangs, titres et récompenses allemands. Dieu sauve le roi.

» Les autres familles qui portent encore des titres allemands se renomment désormais rapidement : le duc von Teck, le frère de Maria, épouse de George, devient le marquis de Cambridge, et le prince Ludwig von Battenberg, que l’opposition allemande goûte à son bureau à l’automne 1914, a anglisé son nom à « Mountbatten » (son petit-fils Philip épousera la future reine Elizabeth II en 1947).

La monarchie est réinventée et la couronne est sauvée

Les Britanniques sont ravis. « Un meilleur choix n’aurait pas pu être fait », écrit le « Times ». En fait, la critique des royales disparaît pratiquement du jour au lendemain. Ce n’est qu’en Allemagne que vous vous moquez du pas. Que vous soyez à peu près la pièce de Shakespeare « The Funny Women of Windsor » doit renommer les « Femmes drôles de Saxe-Cobourg et Gotha », plaisante Kaiser Wilhelm II et un noble bavarois invoque même la mort de la « tradition royale » parce que Georg a changé son nom « uniquement à cause de la guerre ».

Mais les Britanniques ont fait preuve d’un sens de l’opinion publique. Son plan fonctionne. Une bonne année plus tard, le moment de la victoire est arrivé. Le 11 novembre 1918, lorsque les armes restent enfin silencieuses, Georg note dans le journal : « Aujourd’hui a été vraiment un jour spécial, le plus important de l’histoire de notre pays. » soi-disant, dit-on, il célèbre le succès avec une bouteille d’eau-de-vie que Georg IV avait autrefois fermée le jour de Triumph à Waterloo.

Quatre empereurs ont envoyé leurs troupes sur le terrain en août 1914 : Wilhelm II, Nicolas II, François Joseph d’Autriche et George V (également empereur d’Inde). Quatre ans plus tard, les Britanniques ont été le seul à garder sa couronne. Qui plus est : Sous lui, l’Empire atteint sa plus grande expansion. Lorsque le règne du roi a pris fin en janvier 1936 après un quart de siècle, la famille se réunit autour de son camp hospitalier. Le médecin donne l’injection de morphine vieille de 70 ans pour accélérer la mort — supposément pour que la nouvelle apparaisse dans les éditions matinales des journaux plutôt que dans les draps du soir moins prestigieux.

Si vous croyez le Premier ministre Stanley Baldwin, la dernière déclaration de George était une question : « Comment va l’Empire ? « La réponse est : merci à lui. Parce que Georg a réinventé la monarchie en une heure sombre, a coupé les liens avec les nobles maisons du continent et sauvé la couronne.

Le texte a été publié dans PM History numéro 06/2018.

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